Wat Ji-Sung Park vroeger deed om sterker te worden is extreem goor

We kennen de Zuid-Koreaan Ji-Sung Park natuurlijk van zijn geweldige optreden tijdens het WK van 2002 in eigen land, zijn succesvolle periode bij PSV en zijn misschien nog wel succesvollere tijd bij Manchester United. Sir Alex Ferguson zag hem als de ultieme ‘big game’ speler, voornamelijk door zijn onophoudelijke werklust en een set longen waar het gemiddelde paard jaloers op is. In zijn kinderjaren leek het er echter lang op dat hij het niet zou maken tot prof, vanwege zijn beperkte fysiek.

Sterker worden op de meest smerige manier ooit

In gesprek met The Sun blikt hij terug op zijn jonge jaren. Hij was heel klein en dun, waardoor hij behoorlijk zwak was ten opzichte van zijn tegenstanders. Om sterker te worden namen hij en zijn vader maatregelen. En wat voor maatregelen.

‘Mijn vader ging wilde kikkers vangen omdat ik dun en zwak was en mijn vader had gehoord dat het sap van de kikkers me groter en sterker zou maken. Het smaakte heel, heel smerig, maar ik moest het drinken omdat ik een voetballer wilde worden en iedereen zei dat ik groter en sterker moest worden. Ze zeiden dat het goed was voor mijn gezondheid en om sterker te worden, dus ik at alles dat daarvoor zorgde.’

De kikkers werden gekookt en vervolgens als een soort proteïne drankje opgedronken. Heftig. Wij raden het jonge voetballers met dezelfde dromen niet aan overigens, want je kunt nu gewoon voor een shake gaan. Maar goed, het is het ongetwijfeld waard geweest voor Park gezien zijn 2 Eredivisie titels, 4 Premier League titels, 3 League Cups, 1 Club World Cup, 1 Champions League en 4 Community Shields.

Ook Pirlo heeft ondervonden hoe het is om tegen de onvermoeibare Park te spelen en hoe hij deze ‘waakhond’ omschreef is bijna poëzie.