6 dingen die je nog niet wist over de Chinese Super League

De laatste tijd komt de Chinese Super League steeds vaker in het nieuws en dat zal de komende weken niet minder worden. Steeds meer grote namen in het voetbal maken de overstap naar het Oosten, vooral voor het geld. Chelsea’s Oscar is voor 60 miljoen pond verkocht aan Shanghai SIPG en Tévez wordt op 32-jarige leeftijd nog even de best betaalde atleet ter wereld. Zij volgden de voorbeelden van Graziano Pelle, Jackson Martinez, Hulk en vele anderen. Het moge duidelijk zijn dat het Chinese voetbal in de lift zit en dus is het tijd om er wat meer over te weten te komen.

Shenhua signs Carlos Tevez from Boca Juniors. Welcome, Carlitos!! @tevezoficial

Een foto die is geplaatst door Shanghai Shenhua (@shanghaishenhua) op

1. Het begon in 2004

We horen pas een aantal jaren nieuws vanuit de Chinese competitie, maar dat wil natuurlijk niet zeggen dat het ook daadwerkelijk zo’n jonge competitie is. Het begon eind jaren ’80 met de oprichting van de Chinese Jia-A League. Toen het te maken kreeg met allerlei problemen werd in 2002 de beslissing genomen met een frisse start te beginnen. Toevallig speelde China in dat jaar ook het eerste wereldkampioenschap. Het eerste Chinese Super League seizoen werd in 2004 gespeeld en gewonnen door Shenzhen Jianlibao.

2. Er doen 16 teams mee

Meestal hoor je dezelfde namen in het nieuws: Guangzhou Evergrande, Shanghai SIPG, Shanghai Shenhua, Jiangsu Suning en Beijing Guouan. Zij zijn de teams die veel geld uitgeven, maar natuurlijk doen er meer teams mee in de competitie. In totaal zitten er 16 teams in de hoogste Chinese divisie.

3. Eén club domineert

Zoals Bayern domineert in Duitsland en Juventus in Italië, doet Guangzhou Evergrande dat in China. De club van Scolari, Jackson Martinez en Paulinho werd sinds 2011 maar liefst zes maal achter elkaar kampioen en ze wonnen twee van de laatste vier Aziatische AFC Champions Leagues. Zheng Zhi, een levende legende in China, is hun captain.

4. Er zijn strikte regels wat betreft buitenlandse spelers

Hoewel het anders lijkt door al het transfernieuws hanteert de Super League strikte regels in het beleid qua buitenlandse spelers, voornamelijk om Chinese talenten te beschermen. Sinds 2009 mogen de clubs slechts 4 overzeese spelers + één extra buitenlander uit Azië in het team hebben. Tijdens de wedstrijden mogen ze 3 overzeese + 1 Aziatische buitenlander opstellen.

5. Chinese spelers worden extra in het zonnetje gezet

Ondanks het feit dat steeds meer buitenlanders de show stelen in China, doen ze er alles aan om hun eigen spelers gewaardeerd te laten voelen. Zo wordt er elk seizoen een Gouden Schoen uitgereikt aan de Chinese topscorer van de competitie. Dit klassement wordt al vier seizoenen op rij gedomineerd door Shanghai SIPG buitenspeler Wu Lei, met 12 tot 15 goals ieder seizoen. Hij is ook SIPG’s topscorer allertijden en de jongste debutant in China met 14 jaar en 287 dagen.

6. Bezoekersaantallen stijgen hard

Als je het idee hebt dat er voor veel geld gevoetbald wordt in lege stadions heb je het mis. De gemiddelde bezoekersaantallen zijn omhoog geschoten van 18.500 in 2013 tot 24.000 in 2016. Tijdens het afgelopen seizoen deed Guangzhou Evergrande het met een gemiddelde van bijna 45.000 bezoekers net zo goed als Liverpool voordat zij hun stadion verbouwde. Beijing Guoan had een gemiddeld bezoekersaantal van 38.114, terwijl de meerderheid van de clubs een gemiddelde van 11.000 tot 28.000 hadden. Sommige clubs hebben zelfs ‘Ultra’s’ zoals we ze in Europa kennen.

Leestip: Deze astronomische bedragen verdient Graziano Pelle in China

Bron: 90min