Zo ziet het designproces van Nike’s voetbalschoenen eruit

Vorige week zaten we op dit moment in Madrid aan ons ontbijt, bijna klaar om naar het Tiempo 7 event te gaan met Sergio Ramos. Nadat we de verdediger van Real Madrid spraken was er echter nog een persoon die we heel graag wat vragen wilden stellen: één van Nike’s voetbalschoen designers, genaamd Joel Bagby. Wij zijn namelijk ontzettend benieuwd hoe het designproces van de Tiempo 7 en eigenlijk alle Nike voetbalschoenen eruit ziet. Hij vertelde ons hoe lang zo’n proces duurt en waarom bepaalde keuzes zijn en worden gemaakt.

Hoe zien de eerste stappen van het proces eruit?

‘Het project van deze schoen is zo’n twee jaar geleden gestart. Het proces begint met gesprekken en feedback van voetballers. Wij willen van topvoetballers als Sergio Ramos weten wat zij het liefste in een voetbalschoen zien, maar dat willen we ook van jonge voetballers weten. Deze keer wilden we echt een Tiempo van de toekomst maken. Het motto was dan ook ‘this is not your dad’s Tiempo‘, want het moest een moderne schoen worden waar het WK 2018 op gespeeld wordt en waar de jeugd van nu zich ook goed in voelt en herkent.’

‘We gebruikten dus de inzichten van de voetballers en de aspecten waarom de Tiempo bij hun zo geliefd is. Wat ze belangrijk vonden is zacht leer, comfort, de fit en hoe het naar je voet vormt. Toen gingen we als volgt denken: stel dat we nog nooit een Tiempo hadden gemaakt en dit zijn de vereisten, hoe gaan we ‘m dan maken met de nieuwste technologie die we bij Nike hebben.’

Is het ooit overwogen om het leer van de Tiempo te vervangen door synthetisch materiaal?

‘Dat is een goede vraag, maar het antwoord is eigenlijk simpelweg nee. Als de Tiempo niet meer van leer gemaakt zou zijn, zou het volgens ons en alle fans waarschijnlijk ook geen Tiempo meer zijn. Wanneer het vervangen wordt voor synthetisch materiaal is het iets anders, maar het zou natuurlijk nog steeds een zeer goede schoen kunnen zijn. Hoe we er nu in staan zal Tiempo altijd leer blijven.’

Waar ben je het meest trots op bij de nieuwe Tiempo 7?

‘Waar we het meest trots op zijn is de manier waarop we Flyknit erin verwerkt hebben. Het is heel makkelijk om in een trend mee te gaan en overal Flyknit in te verwerken, maar we hebben het puur met de reden gedaan om een beter presterende schoen te maken. De enige reden waarom we het gebruikt hebben is omdat we dachten dat het voor een betere fit zou zorgen en dat is gelukt. Het is nu verwerkt in de tong en hiel, maar we hebben bijvoorbeeld geen sokje toegevoegd. Dat is iets wat de Tiempo spelers niet wilden en dan gaan we dat ook niet doen.’

Normaal gesproken is de eerste kleuruitvoering van een nieuwe schoen heel fel, maar bij de Tiempo 7 is gekozen voor een voornamelijk zwarte schoen. Waarom is er voor deze kleur gekozen?

‘Ten eerste wil ik even zeggen dat we heel blij zijn met hoe de eerste Tiempo eruit ziet. Het is namelijk een perfecte blend van wat historisch is aan de Tiempo en wat er nieuw aan is in de vorm van wat Nike kan doen om het een betere schoen te maken. Je ziet dus dat het historische deel (leer) zwart is en dat de nieuwe technologie (Flyknit) een Laser Orange kleur heeft gekregen. Kleur is een mooie manier om technologieën aan te duiden en dat is bij deze Tiempo 7 zeker gelukt.’

Aan het begin van het interview zei je dat het proces zo’n twee jaar heeft geduurd. Zijn jullie inmiddels ook alweer bezig aan de Tiempo 8?

‘Ja we zijn het project voor de achtste Tiempo inmiddels al aan het opstarten en het is weer heel opwindend om aan het begin van zo’n proces te staan. Het team denkt altijd aan manieren waarop een schoen beter kan. Zelfs tijdens het Tiempo 7 proces kwamen we dingen tegen die op dat moment nog niet mogelijk waren, maar in de toekomst wellicht wel. Het team is er dus al mee bezig, maar nu nemen we ons moment om te vieren wat we bereikt hebben met de Tiempo 7. Tot nu toe zijn de reacties niets dan lovend dus daar zijn we trots op.’

Altijd al een fan geweest van de Tiempo of benieuwd geworden door dit interview? De Nike Tiempo 7 is vanaf nu hier verkrijgbaar. Tijdens het event spraken we ook met Sergio Ramos. Niet alleen over de Tiempo, maar vooral over de geheimen achter zijn ongelofelijke sprong- en kopkracht. Dat interview lees je hier.