Is het knakken van je gewrichten wel zo ongezond?

Laten we de mensheid gemakshalve even opdelen in twee groepen: groep 1 vindt het heerlijk af en toe vingers of tenen te knakken, groep 2 heeft juist een bloedhekel aan het misselijke geluid dat het veroorzaakt. Groep 1 bestaat waarschijnlijk voor 70% uit voetballers, tenminste dat idee krijg je wanneer je in de gemiddelde kleedkamer rondloopt. Groep 2 zal zich verschuilen achter de aanname dat het kraken van botten heel ongezond is en een groot deel van groep 1 gelooft dat misschien zelfs. Maar is dat knakken eigenlijk wel zo ongezond als groep 2 stelt?

pogba hand

Oorzaak van het geluid
In tegenstelling tot wat veel mensen denken, zijn het niet je botten die een knakkend geluid maken. In de gewrichtsholten zit een kleine hoeveelheid vloeistof dat als smeermiddel fungeert. In deze vloeistof zijn gassen opgelost, die vrijkomen wanneer het vacuüm in je gewrichten opgeheven wordt. Het vacuüm wordt opgeheven wanneer je bijvoorbeeld aan je vinger trekt. Het moment waarop de gassen vrijkomen en een bubbeltje vormen in het gewricht veroorzaakt het knakkende geluid. Vergelijk het met een zuignap die je van het raam rukt. Het vrijgekomen gasbubbeltje moet weer in de vloeistof oplossen voordat je, meestal na een minuut of 20, weer kunt knakken. Hoe makkelijk iemand zijn vingers, tenen, enkels en andere gewrichten kan knakken heeft overigens te maken met de flexibiliteit van iemand’s gewrichten. Die is bij iedereen anders.

Is het schadelijk?
Zeer waarschijnlijk niet. Verschillende studies hebben uitgewezen dat er geen verhoogd risico op artrose, reuma of iets dergelijks is. Eén man (Dr. Unger) wilde de schadelijkheid zelfs zo graag onderzoeken, dat hij 60 jaar lang dagelijks de vingers van zijn linkerhand wel knakte en zijn rechterhand ongemoeid liet. Na al die jaren was er geen verschil merkbaar tussen beide handen.

Andere vormen van knakken
Niet elk knakkend geluid dat je lichaam verlaat wordt veroorzaakt door gassen. Zo kan het ook voorkomen dat een pees van een spier over een uitsteeksel van een bot heen schiet. Zie het als gitaar spelen met je pezen. Alleen klinkt het toch nét even iets minder fijn.