‘Je kunt erop wachten dat zulke extreme bedragen een keer betaald worden’

De zomer van 2016 stond bol van grote transfers en ook in 2017 verwachten weer vuurwerk. Zeker nu zelfs spelers als Neymar in het geruchtencircuit voorbij komen. Om de Braziliaan los te weken bij Barça moet een club wel even 200 miljoen euro neertellen. Wij vroegen ons af hoe Barcelona tot dit soort bedragen komt en hoe reëel die eigenlijk zijn. We belden met ‘manager voetbal’ Ruud van der Knaap van hét Nederlandse sportmarketingbedrijf Triple Double.

Neymar heeft een astronomische transferclausule van 200 miljoen. Gaan we dat soort bedragen ooit normaal vinden?

We vinden deze bedragen al bijna normaal. Afgelopen zomer ging Pogba voor 120 miljoen naar Manchester United en ook voor Higuaín werd zo’n 100 miljoen betaald. Met name het transferbedrag van Pogba was bijzonder. Niet alleen vanwege de hoogte, maar vooral ook omdat het om een middenvelder ging. Je ziet vaak dat hoe verder een speler naar voren staat, en goals maakt, hoe meer geld hij waard is. En Pogba is niet bepaald een doelpuntenmachine.

Maar hoe komen dat soort transferbedragen dan toch zo hoog?

Het draait niet alleen om goals of statistieken, ook andere factoren spelen een rol. De transferwaarde van Neymar wordt nu zo hoog geschat mede door zijn leeftijd. Hoe jonger, hoe meer restwaarde zo’n speler nog heeft aan het einde van zijn contract. Neymar heeft minimaal nog 5 tot 7 hele goede jaren voor de boeg. Ook het salaris heeft invloed op de transferwaarde, maar misschien nog wel belangrijker is de marketingpower van een speler. Hierbij gaat het bijvoorbeeld om hoeveel shirtjes een speler voor een club kan verkopen. Bij Neymar zijn al deze variabelen heel gunstig en daarom is die afkoopclausule door Barcelona op 200 miljoen gezet.

Kun je daarmee zeggen dat 200 miljoen een reëel bedrag is?

Nou, het is wel erg hoog. Barcelona gebruikt het natuurlijk ook als een afschrikmiddel. Wanneer je zoveel geld voor een speler betaalt loop je grote risico’s. Maar feit is dat je een deel van dat risico al beperkt door de merchandise inkomsten, die ontzettend hoog kunnen uitpakken. Daarnaast wordt de kans op sportief succes met een speler als Neymar en Pogba groter. Met name in landen als Engeland ontvang je ongelofelijk premies wanneer je kampioen wordt of de Champions League haalt. Op papier kan een Pogba zich dus binnen een jaar al terugverdienen.

Maar is die marketingpower, waar je het eerder over had, niet gewoon het belangrijkste?

Het klopt dat shirtverkoop en andere merchandise een groot deel van de inkomsten vormt. Het levert de clubs en sponsors heel veel geld op. Extreme transferbedragen zouden natuurlijk ook niet betaald worden als ze niet terugverdiend konden worden. Die clubs zijn niet gek. Je ziet alleen wel dat een echte kopgroep van zo’n 5 clubs aan het ontstaan is. Die groeien zo hard weg van de rest. Het duurt niet lang meer voordat zij aan 1 miljard omzet zitten. Dan kun je erop wachten dat zulke extreme bedragen toch een keer betaald worden. Supersterren als Neymar zijn schaars en zorgen mogelijk ook voor extra sponsors. Dat is ook veel waard.

Van Neymar weet je bijna zeker dat hij veel meer dan 200 miljoen aan merchandise gaat verkopen. Is hij dan niet gewoon een koopje?

Nee, dat niet. Merken als adidas kopen de merchendise-rechten van clubs af door langdurige contracten met hen af te sluiten. Bij Manchester United kost dat adidas zo’n 100 miljoen per jaar. Een groot deel van de merchendise-omzet gaat dus naar het sportmerk. Zij zullen eerst die 100 miljoen willen terugverdienen en als het meer geld oplevert zullen ze er beiden van profiteren. Vermoedelijk is een dergelijke verdeling opgenomen in de contracten. Maar het is dus niet zo dat clubs alle shirtomzet mogen houden. Zeker niet. 200 miljoen voor Neymar blijft daarom een groot risico. Geen enkele speler is namelijk een garantie tot succes. Neymar kan volgende week zijn been breken en misschien nooit meer op niveau terugkomen. Het gaat om mensen, geen robots.

Verwacht je op relatief korte termijn nieuwe transferrecords?

Ambitieuze clubs als Chelsea is er alles aan gelegen om de aansluiting met Real Madrid, Barcelona, Bayern München en Man Utd niet verliezen. De Londenaren hebben de laatste jaren beduidend minder omzet gedraaid dan die andere vier. De kans is groot dat ze kampioen worden, maar het aantrekken van wereldspelers kan hun aantrekkingskracht nog meer vergroten. Daarom valt zeker niet uit te sluiten dat het huidige record van Pogba op relatief korte termijn zal worden verbroken.

Ruud van der Knaap, Triple Double

Leestip: Wij spraken een sportmarketeer over e-sporters en hun ‘salarissen’