Het bizarre verhaal achter Mkhitaryan’s afwezigheid tijdens de Europa League finale

Op woensdag 29 mei staat de Europa League finale op het programma en die zal gespeeld worden in Azerbeidzjan. Bakoe om precies te zijn. Waarom in godsnaam? Dat heeft ongetwijfeld met geld te maken. Voor supporters en spelers is het namelijk gewoon k*t om dat hele eind te reizen.

Hoe dan ook, de finale gaat tussen Chelsea en Arsenal. Lange tijd was onduidelijk of Mkhitaryan met Arsenal zou meereizen en meespelen in Bakoe, maar gisteren werd officieel bevestigd dat hij achterblijft in Londen in verband met zijn eigen veiligheid. Maar waarom zou zijn veiligheid dan niet gegarandeerd kunnen worden in Azerbeidzjan? Dat heeft te maken met de zeer hatelijke relatie tussen Azerbeidzjan en Armenië, het vaderland van Mkhitaryan.

Haat tussen Azerbeidzjan en Armenië

In de begin jaren ’90 was er een conflict tussen beide landen over een stuk grond dat deel was van Azerbeidzjan, maar vooral bewoond werd door Armeniërs. Die Armeniërs probeerden zich af te scheiden via een referendum, maar dat werd geweigerd. Oorlog brak uit en Armenië won de controle over het gebied en wat omringend land dat werd bewoond door Azerbeidzjaanse burgers. Gedurende de oorlog gebeurde er gruwelijke dingen, waaronder meer dan 5 slachtpartijen tegen de Armeniërs en één grote slachtpartij tegen de Azerbeidzjaanse. Hierdoor ontstond een ongelofelijke haatrelatie tussen beide partijen.

De haat lijkt vooral in Azerbeidzjaan gigantisch te zijn. Armeniërs worden vaak niet toegestaan om Azerbeidzjaan te betreden. Dit beleid gaat zelfs zover dat burgers uit Rusland of Estland met Armeens klinkende achternamen het land niet in komen. Een dergelijk beleid bestaat in Armenië niet. Daar mogen de burgers uit Azerbeidzjan het land gewoon in.

Waarom Mkhitaryan niet veilig is in Azerbeidzjan

Er is één bizarre gebeurtenis die de haat van Azerbeidzjan ten opzichte van Armenië perfect omschrijft en daarna zal je ook begrijpen waarom Miki zich niet veilig zal voelen in het gastland van de Europa League finale. In 2004 werd de Armeen Gurgen Margaryan (een Armeense soldaat) namelijk vermoord. Hij was in Hongarije voor het NATO Partnership for Peace Program en hij werd door een Azerbeidzjaanse deelnemer in zijn slaap met een bijl vermoord. Als straf kreeg Ramil Safarov (de dader) levenslang in Hongarije. Daar houdt het verhaal echter niet op.

In 2012 besloot Hongarije hem uit te leveren aan Azerbeidzjan zodat hij daar zijn straf uit kon zitten. Toen hij arriveerde op het vliegveld van Bakoe kreeg hij echter meteen gratie van de president. Hij werd als een held onthaald en kreeg de 8 jaar die hij in de Hongaarse gevangenis doorbracht direct terugbetaald. Hij werd gepromoveerd tot majoor en kreeg een appartement van de regering. Mensen in de hoogste functies in Azerbeidzjan reageerde hier allemaal positief op. De commissaris voor mensenrechten zei zelfs het volgende: ‘Ramil Safarov moet een voorbeeld worden van vaderlandsliefde voor de Azerbeidzjaanse jeugd’.

Je kunt je dus wel voorstellen dat je je als Mkhitaryan niet echt veilig zal voelen in een land waar het vermoorden van Armeniërs beloond wordt en als heldendaad gezien wordt. Het maakt de keuze van de UEFA om in een land als Azerbeidzjan de finale van de Europa League te houden extra bizar. Komt ook nog eens bij dat zowel Arsenal als Chelsea slechts 6.000 plekken hebben gekregen in een stadion met een capaciteit van bijna 70.000. Ongelofelijk.

Bron: Reddit/soccer