Wij spraken een sportmarketeer over e-sporters en hun ‘salarissen’

Afgelopen seizoen vond voor het eerst in de geschiedenis een Eredivisie voor e-sporters plaats en alle clubs hadden een afgevaardigde gamer. Voor Eredivisieclubs is deze wereld om meerdere redenen interessant, maar ook voor de gamers biedt deze stap mogelijkheden. Wij spraken sportmarketeer Patrick ter Haar (van Triple Double) over hoe clubs als Ajax en PSV potentiële e-gamers kunnen helpen in hun ontwikkeling.

Eredivisieclubs lijken nu behoorlijk te gaan investeren in e-sport, klopt dat?

‘De investeringen zijn nog niet erg grootschalig. Het klopt dat steeds meer clubs in Nederland het voorbeeld van Ajax en PSV volgen en een beetje gaan pionieren. Ze contracteren een e-sporter, maar hen wordt nog geen flinke salarissen betaald zoals we dat in de normale voetbalwereld natuurlijk wel zien.’

Wat verdient zo’n e-sporter bijvoorbeeld?

‘Een salaris kun je het in de meeste gevallen nog niet echt noemen. Eerder een onkostenvergoeding. Die e-sporters zijn vooral heel erg blij dat ze het podium van zulke grote clubs krijgen. Het is voor hen een prachtige mogelijkheid om hun naam te vestigen. Hun toename in populariteit en herkenbaarheid kan hen op andere manieren weer veel opbrengen.’

Wat houdt zo’n onkostenvergoeding dan grofweg in?

‘Een onkostenvergoeding klinkt misschien wat kariger dan het in werkelijkheid is. Bij deze professionele clubs is zo’n vergoeding behoorlijk royaal. Niet alleen reiskosten worden door de club betaald, maar ook de tijd die een e-sporter steekt in training en dergelijke. En aangezien professionele gamers (als Koen Weijland) toch al gauw zo’n 5 a 6 uur per dag trainen kun je wel stellen dat zo’n vergoeding toch al snel uitgroeit naar een prima loon.’

patrick ter haar sportmarketeer
Patrick ter Haar

Hoe zou een serieuze (Nederlandse) competitie daar verandering in kunnen brengen?

‘Wanneer Ajax en PSV zich ergens op richten willen zij de beste van Nederland zijn. Niet alleen op het veld, maar ook in de e-sports. Mocht uiteindelijk blijken dat de beste e-sporter van Nederland bijvoorbeeld bij Heracles speelt dan gaan ze in Eindhoven of Amsterdam ongetwijfeld proberen die speler bij hen los te weken. Daar moet natuurlijk wel geld tegenover staan, zowel voor de club als speler.’

Gaan er op den duur trainingscomplexen voor e-sporters komen?

‘Heracles Almelo heeft daar een voorzichtig begin mee gemaakt. Zij hebben een box waar talentjes kunnen oefenen met de e-sporter (red. Bryan Hessing) die ze kortgeleden hebben gecontracteerd. Voor nu zie je vooral dat e-sporters voor zichzelf, of samen met de gamers die bij hetzelfde managementbureau zitten, trainen.’

Het begin van e-sports in de voetbalwereld is dus definitief gemaakt. De meeste e-sporters zijn voor hun inkomsten niet alleen afhankelijk van hun ‘salaris’ bij een bepaalde club. Koen Weijland bijvoorbeeld (van Ajax) heeft een succesvol Youtube-kanaal waarmee hij vermoedelijk al flink wat inkomsten verdient. Maar wie weet komt er nog ooit een moment dat e-sporters meer verdienen dan de real-life voetballers bij hun club. De best verdienende FIFA-speler verdiend bijvoorbeeld al een heleboel knaken. Dit is wat hij jaarlijks opstrijkt, puur met het spelen van FIFA.